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구글, 검색 서비스에 AI 통합 검토…프리미엄 기능 유료화 가능성

By Alex P. Chase

4/3, 18:39 EDT
Alphabet Inc.
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핵심 요약

  • Google은 검색 서비스에 AI를 통합하고 프리미엄 기능을 유료화할 계획이다.
  • 이는 OpenAI의 ChatGPT 등 경쟁 압력과 생성형 AI 기술의 높은 비용에 대응하기 위한 것이다.
  • 유료 AI 검색 기능을 탐색하지만, Google은 핵심 광고 수익을 해치지 않는 선에서 구독 판매 증대를 목표로 하고 있다.

AI 통합 검색

Google은 검색 서비스에 인공지능(AI)을 통합하고 유료 "프리미엄" 기능을 도입하는 방안을 검토하고 있다. 이는 전통적으로 광고 수익으로 지원되던 핵심 제품을 무료로 제공해온 Google의 기존 모델에서 벗어나는 중요한 변화다. 파이낸셜타임스에 따르면 Google은 프리미엄 구독 서비스에 특정 AI 검색 기능을 추가하는 방안을 고려 중이다. 다만 기본 검색 엔진은 무료로 유지되며, 광고도 계속 제공될 예정이다. Google 대변인은 "새로운 사용자 요구를 충족하기 위해 제품을 빠르게 개선하고 있다"며, 광고 없는 검색 경험이 아닌 프리미엄 기능 강화에 초점을 맞추고 있다고 설명했다.

경쟁 환경과 비용

OpenAI의 ChatGPT 등장으로 Google은 방어적 자세를 취하게 되었고, 전통적인 검색 모델을 재평가하게 되었다. Google은 개인화된 상세 설명과 함께 기존 링크와 광고를 제공하는 AI 기반 검색 서비스를 테스트 중이다. 그러나 이를 메인 검색 엔진에 통합하는 것은 생성형 AI 기술의 높은 비용 때문에 더딘 상황이다. 전 Google 직원은 검색 쿼리에 생성형 AI를 사용하는 것이 "눈물겹게" 비싸다고 설명했다. Google은 이에 대응해 검색팀을 재편하고 최신 AI 모델 Gemini에 대한 접근을 제공하는 새로운 유료 구독 서비스를 출시했다.

구독 모델과 시장 반응

Google이 AI 기반 검색 기능에 대해 유료화를 고려하는 것은 핵심 검색 광고 사업을 훼손하지 않으면서 추가 수익을 창출하려는 노력으로 볼 수 있다. 블룸버그 인텔리전스의 Mandeep Singh 애널리스트는 OpenAI의 소비자 구독 성공 사례와 유사하게 Alphabet의 구독 매출이 증가할 것으로 예상했다. 한편 Neeva와 같은 스타트업들이 광고 없는 AI 강화 검색 경험을 제공했음에도 Google의 지배력에 밀려 어려움을 겪었듯이, 대체 검색 엔진 시장은 여전히 도전적인 상황이다. 이는 검색 시장에서 새로운 진입자가 입지를 구축하기 어려운 법적, 경쟁적 환경을 보여준다.

월가 의견

  • Mandeep Singh, 블룸버그 인텔리전스(Google에 대해 중립적):

    "OpenAI가 소비자 구독으로 연간 20억 달러 수준의 매출을 달성했다는 점을 고려할 때, Alphabet도 150억 달러 규모의 구독 매출에서 유사한 성장을 보일 것으로 믿는다."