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포브스, 광고 배치 논란으로 비난 받아

By Barry Stearns

4/4, 07:27 EDT
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핵심 요약

  • Forbes가 Forbes.com이 아닌 대체 "서브도메인" 사이트에 게재된 광고로 인해 광고주들의 불만을 샀다.
  • 대체 사이트는 메인 사이트보다 훨씬 많은 광고를 노출했으며, 일부 광고주들이 환불을 요구하고 있다.
  • Media.net은 광고 입찰 소프트웨어의 오류로 인해 광고주들에게 잘못된 정보를 제공했다고 인정했다.

광고 게재 논란

Forbes는 최근 자사 웹사이트의 대체 버전을 운영한 것으로 인해 논란을 겪었다. 이 대체 사이트는 Forbes.com과 구별되며, 슬라이드쇼와 리스트 형식의 광고를 다수 게재했다. 예를 들어 700자 분량의 기사가 34개 슬라이드로 확장되면서 약 150개의 광고가 노출되었는데, 이는 Forbes.com의 7개 광고와 큰 차이가 있다. 이 대체 사이트는 www3.forbes.com 주소를 사용했으며, 검색엔진이나 Forbes.com에서 찾을 수 없었지만 Taboola 등의 콘텐츠 추천 플랫폼을 통해 홍보되었다.

광고주들의 우려

광고주들은 대체 사이트의 광고가 Forbes.com에서 기대했던 가치와 부합하지 않는다며 불만을 제기했다. 이는 다른 대상 독자에게 노출되고 과도한 광고로 인해 광고 효과가 감소했기 때문이다. 광고 리서치 기업 Adalytics는 일부 광고주들이 Forbes.com에 게재될 것으로 이해했지만, 실제로는 대체 사이트에 노출되었다고 밝혔다. Forbes는 이 문제가 광고 입찰 소프트웨어를 관리하는 Media.net의 실수 때문이라고 설명했다.

Forbes와 Media.net의 대응

Forbes는 대체 사이트를 "서브도메인"으로 규정하며, 이것이 전체 사업과 사용자 기반에서 차지하는 비중이 작다고 주장했다. Media.net은 광고 입찰 소프트웨어의 의도치 않은 오류를 인정하고 이를 수정했다고 밝혔다. 이 오류로 인해 광고주들이 Forbes.com 광고 슬롯을 구매했다고 믿었지만, 실제로는 www3.forbes.com 슬롯에 게재되었다. Forbes는 이 대체 사이트를 2017년부터 활용해 왔으며, 2021년 말부터 Forbes.com용 광고가 이곳에 게재되기 시작했다.

업계 영향과 대응

이번 사건은 디지털 광고 업계에 투명성과 책임성 강화의 필요성을 환기시켰다. 연간 880억 달러 규모의 오픈웹 광고 중 약 11%가 과도한 광고로 가득한 사이트에 집행되며, 이는 광고주를 오도하는 것으로 지적되고 있다. Aidem 등 일부 광고 대행사는 Forbes에 대한 광고 구매를 중단하고 과거 구매 내역을 감사하여 대체 사이트 광고에 대한 환불을 요구할 계획이다.