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바이두, 로보택시 사업 2025년 흑자 전환 목표

By Bill Bullington

5/15, 01:11 EDT
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핵심 요약

  • Baidu의 Apollo Go 로보택시 사업부가 2025년까지 수익성을 달성할 것으로 전망되며, 무인 주행 횟수와 운영 효율성이 크게 증가할 것으로 예상된다.
  • 전작 대비 절반 이하의 비용으로 6세대 Apollo 로보택시를 출시한 것은 Baidu의 비용 절감 및 서비스 확대 전략을 보여준다.
  • 업계 과제와 경쟁사의 회의적 시각에도 불구하고, Baidu의 기술 발전은 로보택시 시장에 대한 투자자들의 관심과 잠재력을 보여주고 있다.

로보택시 시장 변화

중국 IT 대기업 Baidu는 Apollo Go 로보택시 사업부가 내년 수익성을 달성할 것이라는 긍정적 전망을 발표했다. 이는 일론 머스크가 이끄는 Tesla도 매출 감소 속에서 로보택시 사업 확대에 박차를 가하고 있는 가운데 나온 것이다. 중국 로보택시 시장을 선도하는 Baidu는 2021년 11월 베이징 지역에서 로보택시 유료 서비스를 시작할 수 있는 허가를 받았다. 이 서비스는 2023년 9월 Baidu와 스타트업 Pony.ai가 완전 무인 주행 서비스를 동일 지역에서 제공할 수 있게 되면서 큰 진전을 이뤘다.

2023년 4분기 Apollo Go는 약 83만 9천 건의 주행 실적을 기록하며 로보택시 서비스의 수용도와 이용이 늘어나고 있음을 보여줬다. 특히 4분기 우한 지역의 약 45%가 완전 무인 주행이었는데, 이는 전분기 40%에서 증가한 수치다. 이는 서비스 지역 확대와 차량 내 인력 의존도 감소에 따른 인건비 절감으로 인한 것으로 분석된다.

비용 절감과 사업 확대

Baidu 로보택시 사업의 주요 변화는 6세대 Apollo 로보택시 출시다. 이 차량은 약 20만 위안(2만 8,169달러) 수준으로 전작 대비 절반 이하의 가격이다. Baidu는 이를 통해 로보택시 서비스의 경제성을 높이고자 한다. 회사는 이 새로운 세대 차량 1,000대를 우한에 투입할 계획이다.

Baidu의 전략은 운영 비용을 줄이면서도 주문량을 늘리는 것이다. 회사 보도자료에 따르면 Apollo Go의 단위 경제성이 손익분기점에 근접했으며, 2024년 4분기 균형을 달성하고 2025년 수익성을 확보할 것으로 기대된다.

업계 전망과 과제

Baidu와 Pony.ai가 로보택시 시장에서 성과를 내고 있지만, 다른 업계 플레이어들은 완전 무인 차량의 단기 실현 가능성에 대해 여전히 회의적이다. Xpeng 부회장 Brian Gu는 향후 5년 내 로보택시 사업화가 어려울 것이라며 광범위한 규제 승인이 필요하다고 지적했다.

한편 Pony.ai의 중국 증권감독관리위원회 웹사이트 상장 준비 사실은 로보택시 부문에 대한 투자자들의 관심이 높아지고 있음을 시사한다. 그러나 이 산업의 확장은 규제 환경 극복과 안전성 및 효율성을 보장하는 기술 발전에 달려 있다.

경영진 코멘트

  • Baidu 보도자료:

    "비용 감소와 주문량 증가로 Apollo Go의 단위 경제성(UE)이 손익분기점에 근접했으며, 2024년 4분기 균형을 달성하고 2025년 수익성을 확보할 것으로 예상된다."

  • Brian Gu, Xpeng 부회장:

    "로보택시가 실제 사업이 되려면 최소 5년은 더 걸릴 것으로 보지 않는다."