Equities

뉴럴링크, 동물실험서 알려진 와이어 문제에도 인간 시험서 가능성 입증

By Athena Xu

5/15, 15:36 EDT
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핵심 요약

  • Neuralink의 뇌-컴퓨터 인터페이스에서 와이어 후퇴 기술적 문제가 발생하여 동물 실험 결과에도 불구하고 기기 기능에 영향을 미치고 있다.
  • 첫 번째 인간 환자 Noland Arbaugh가 문제에도 불구하고 사고만으로 디지털 기기를 제어할 수 있음을 보여주며 기술의 잠재력을 입증했다.
  • FDA는 동물 실험에서 와이어 후퇴 위험을 인지하고 있었으며, Neuralink은 안전성과 기능성 문제를 계속 해결하고 있다.

Neuralink의 와이어 후퇴 문제

일론 머스크가 지원하는 뇌-컴퓨터 인터페이스 기업 Neuralink은 자사의 임플란트 기기 개발 과정에서 기술적 문제에 직면했다. 이 문제는 뇌 내부에 위치한 작은 와이어가 후퇴되는 것으로, 첫 번째 인간 실험에서 공개되었다. 이러한 setback에도 불구하고 Neuralink은 동물 실험에서 와이어 후퇴 가능성을 사전에 인지하고 있었다. 회사는 이 위험을 낮게 평가하고 기기 재설계를 하지 않기로 결정했는데, 이는 와이어 후퇴로 인해 뇌 신호를 측정하는 전극 수가 줄어들어 기기 기능에 중요한 영향을 미치기 때문이다.

지난해 Neuralink의 인간 실험 승인을 내린 FDA 또한 동물 실험 결과를 통해 이 문제를 인지하고 있었다. Neuralink의 첫 번째 인간 환자 Noland Arbaugh는 수술 후 몇 주 만에 와이어 후퇴를 경험했고, 이로 인해 기기의 데이터 수집 능력이 저하되었다. 그러나 Neuralink은 알고리즘을 더 민감하게 조정하여 기능을 복구할 수 있었다.

환자 영향과 기기 기능

사고로 사지마비가 된 Noland Arbaugh가 Neuralink의 첫 번째 인간 임플란트 수령자가 되었다. 와이어 후퇴 문제에도 불구하고 이 기기를 통해 Arbaugh는 사고만으로 비디오 게임 플레이, 인터넷 검색 등 디지털 기기와 상호작용할 수 있게 되었다. Neuralink은 Arbaugh가 사고만으로 커서 제어 세계 기록을 달성했다고 보고하며, 척수 손상 환자를 위한 이 기술의 잠재적 혜택을 보여주고 있다.

과제와 고려사항

와이어 후퇴 문제는 Neuralink에만 국한된 것이 아니며, 의료기기 기업들은 동물 및 임상 실험 단계에서 종종 설계 과제에 직면한다. 뇌 임플란트 전문가들은 뇌의 자연스러운 움직임으로 인해 실 이동 문제 해결이 복잡하다고 지적한다. FDA가 처음에 안전성 우려로 Neuralink의 인간 실험 신청을 거절했고, 이에 따른 추가 동물 실험에서 일부 돼지에서 육아종이라는 염증 반응이 발견되었다. 그러나 Neuralink은 이것이 기기와 실의 원인이 아니라고 결론 내렸다.

월가 전망

  • 피츠버그 대학의 Robert Gaunt(Neuralink 기술에 중립):

    "이런 종류의 임플란트를 받은 직후 며칠, 몇 주, 몇 달은 가장 취약한 시기일 것이다."