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중국, 무역갈등에 美국채 533억달러 매각…금보유 비중 4.9%로 증가

By Barry Stearns

5/16, 06:06 EDT
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핵심 요약

  • 중국이 1분기 동안 미 재무부 채권과 기관채 533억 달러어치를 기록적으로 매도했는데, 이는 무역 갈등 속에서 미국 자산 다각화를 시사한다.
  • 이는 바이든 대통령이 중국산 수입품에 대한 관세를 인상하는 가운데, 트럼프 대통령이 재선될 경우 갈등이 더 고조될 수 있음을 반영한다.
  • 동시에 중국의 금 보유 비중이 4월 기준 4.9%로 2015년 이후 최고치를 기록하며, 외환 보유 자산 다각화 움직임을 보이고 있다.

중국, 미국 국채에서 다각화 모색

중국이 올해 1분기 동안 미 재무부 채권과 기관채 533억 달러어치를 기록적으로 매도했다. 이는 무역 갈등 속에서 미국 자산에 대한 의존도를 낮추려는 베이징의 전략적 움직임으로 해석된다. 이번 매도는 중국의 보유 규모를 대변하는 것으로 여겨지는 벨기에에서 220억 달러어치의 국채 매각이 포함된다. 이는 미-중 양대 경제 강국 간 관계 악화 속에서 이뤄진 것으로, 바이든 행정부가 중국산 수입품에 대한 관세를 인상하고 트럼프 전 대통령이 재선될 경우 더 높은 관세를 부과하겠다고 위협한 상황을 반영한다.

금 보유 증가

중국이 달러 자산 익스포저를 줄이는 가운데, 금 보유 비중도 늘어났다. 중국 중앙은행 데이터에 따르면 4월 기준 중국의 공식 외환 보유고에서 금이 차지하는 비중이 4.9%로, 2015년 이후 최고치를 기록했다. 이는 2015년 이후 중국과 그 동맹국들이 금 보유를 늘려온 추세와 부합한다. 반면 미국 동맹국들은 금 보유 수준을 유지해왔다. IMF 제1부총재 Gita Gopinath는 이러한 금 매입이 제재에 대한 우려에서 비롯된 것일 수 있다고 제안했다.

무역 갈등과 다각화

중국의 미 국채 매도 배경에는 무역 갈등 고조와 트럼프 대통령 재선 가능성에 따른 갈등 심화 우려가 자리잡고 있다. 블룸버그 인텔리전스의 Stephen Chiu 수석 애널리스트는 이를 달러 자산 다각화 의도로 해석했다. 미-중 관계가 더 악화된다면 이러한 전략이 가속화될 수 있다고 지적했다.

월가 전망

  • Stephen Chiu, 블룸버그 인텔리전스(미 국채와 기관채에 중립):

    "중국이 연준의 금리 인하 사이클에 더 근접한 상황에서도 이 두 자산을 모두 매도하고 있다는 점에서, 달러 자산 다각화 의도가 분명해 보입니다. 미-중 무역전쟁이 재개되고 특히 트럼프 대통령이 재선된다면 중국의 미국 증권 매도가 가속화될 수 있습니다."